Des mutations dans les protéines d’horloge peuvent être responsables de l’effet de la chouette nocturne observé dans le syndrome de retard de phase de sommeil, selon une étude

Le syndrome de la phase de sommeil retardé (DSPS) est une condition dans laquelle le temps de sommeil normal d’une personne est retardé d’environ deux heures au-delà de l’heure du coucher conventionnelle.

Les changements de l’horloge interne pendant la puberté, les problèmes de santé comme la dépression, le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) et les mauvaises habitudes de sommeil sont considérés comme certaines des causes possibles du DSPS. Cela peut aussi être héréditaire. Plusieurs études indiquent que les mutations des protéines d’horloge sont responsables du DSPS.

Maintenant, un groupe de chercheurs de l’Université de Californie à San Diego affirme avoir trouvé le mécanisme moléculaire associé aux mutations de la protéine d’horloge et donc du DSPS.

Les résultats de l’étude sont publiés dans la revue à comité de lecture Actes de l’Académie nationale des sciences.

Protéines d’horloge

Les protéines d’horloge sont responsables du maintien de nos cycles quotidiens, également appelés rythmes circadiens. Il existe quatre protéines d’horloge principales, dont la fonction est contrôlée par une boucle de rétroaction. Deux protéines d’horloge appelées CLOCK et BMAL-1 activent les gènes responsables de la production des deux autres protéines appelées cryptochrome et période. Les deux derniers, à leur tour, suppriment la production des deux premières protéines, contrôlant leur propre surproduction.

Les experts suggèrent que tout changement génétique dans ces protéines perturbe notre horloge interne et entraîne un trouble de la phase du sommeil. Si le cycle de l’horloge se raccourcit, la personne s’endort tôt le soir et se réveille tôt le matin, également appelé effet de manque du matin. Si le cycle de l’horloge s’allonge, la personne a tendance à se coucher et à se réveiller tard, également appelé effet noctambule.

Normalement, ces changements sont rares. Cependant, en 2017, les chercheurs ont trouvé une variante génétique de la protéine d’horloge qui a été trouvée chez une personne sur 75 d’origine européenne. C’est ce sur quoi se base la dernière étude.

La mutation s’est avérée affecter l’une des quatre principales protéines d’horloge, le cryptochrome. Plus précisément, il se produit dans la partie arrière de la protéine, coupant la partie.

La dernière étude

Maintenant, les chercheurs de l’UC San Diego ont découvert que cette partie coupée de la protéine cryptochrome l’aide en fait à contrôler le cycle de 24 heures. En l’absence de queue, le cryptochrome se lie plus étroitement au complexe CLOCK-BMAL-1 et conduit à l’effet noctambule.

Cette queue manquante se lie généralement à une poche dans le complexe protéique. Tout en liant, la queue entre en compétition avec la liaison du reste du complexe.

Dans un communiqué de presse par l’Université, les auteurs de l’étude ont expliqué que plus le complexe se lie à la poche, plus l’horloge tourne vite. Ainsi, tout médicament qui peut se lier à cette poche peut aider à améliorer le cycle de sommeil chez les personnes atteintes de DSPS.

Expliquant l’importance des résultats de l’étude, le Dr Carrie Partch, l’auteur correspondant de l’étude, a déclaré dans un communiqué de presse: «Nous savons maintenant que nous devons cibler cette poche pour développer des thérapies qui pourraient raccourcir l’horloge des personnes ayant une phase de sommeil retardée. désordre. »

Pour plus d’informations, lisez notre article sur Les troubles du sommeil.

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