Les EPI, gants et masques usagés s’entassent dans les crématoriums de Delhi; le manque de sensibilisation du public laisse la ville confrontée à la crise des déchets biomédicaux

À Delhi, il n’y a pas eu de sensibilisation sur les déchets biomédicaux générés par COVID et sur la manière de les traiter en toute sécurité.

Avant le COVID, les crématoriums de Delhi étaient jonchés de tas de soucis desséchés, de morceaux de pots en terre cassés, de contenants tetra pak de ghee et de bouteilles d’eau minérale.

Aujourd’hui, alors que COVID a rendu la crémation des corps un défi et a fortement réduit la fréquentation des funérailles, les ordures déversées sur ces sites – consistant principalement en déchets biomédicaux alors que les gens jettent négligemment leurs EPI, masques, gants, couvre-chaussures portés aux funérailles – deviennent un danger pour la santé.

Telles sont les proportions du problème que le 22 juin, la South Delhi Municipal Corporation a imposé une amende de 50 000 roupies au Arya Samaj, qui gère le crématorium de Lodhi Road au sud de Delhi, l’un des cinq crématoriums COVID désignés de la ville.

La sanction elle-même n’était qu’une décision symbolique, étant donné que le SDMC avait mis en service ce jour-là 12 camions et du personnel qui devaient travailler jusque tard dans la nuit pour nettoyer le crématorium et sa zone de stationnement de kits d’EPI jetés.

Le Central Pollution Control Board (CPCB) estime que Delhi génère au moins 11 tonnes de déchets biomédicaux liés au COVID par jour, avec toutes les chances que ce nombre augmente au cours des prochaines semaines.

Des masques à gants EPI usés s'entassent dans les crématoriums de Delhi le manque de sensibilisation du public laisse la ville face à la crise des déchets biomédicaux

Les EPI et autres déchets biomédicaux sont éparpillés sans discernement au crématorium de Lodi Road à Delhi.

Des enfants des rues aux feux de circulation aux VVIP, tout le monde dans la ville – comme dans le pays – sait l’importance de porter un masque, de dire «namaste» au lieu de serrer la main et de maintenir «do gaz ki doori». Mais peu ont vu des poubelles jaunes, sans même savoir pourquoi elles sont nécessaires, ainsi que les bleues et les vertes à la maison ou dans les lieux publics.

Le CPCB, en codant par couleur différents types de déchets, a choisi des sacs jaunes et des poubelles jaunes pour la collecte et le traitement des déchets biomédicaux.

Alors que la plupart des grands hôpitaux et laboratoires ont des bacs jaunes, ils ne sont visibles nulle part en public.

Dangers des déchets mixtes

Il n’y a pas eu de sensibilisation sur les déchets biomédicaux générés par COVID et sur la manière de les traiter en toute sécurité. Les ménages ont une idée de la nécessité de séparer leurs déchets humides des déchets secs, les déchets électroniques constituant une troisième catégorie.

Mais les corporations municipales n’ont pas informé le public de la nécessité troisième bac pour éliminer les masques, EPI, couvre-chaussures et gants usagés.

Dans le meilleur des cas, la gestion des monticules de déchets de la capitale a été un cauchemar. Maintenant, lorsque la ville est répertoriée comme un hotspot COVID, personne ne sait comment une grande partie des déchets biomédicaux générés quotidiennement s’est retrouvée dans les décharges, bien que les responsables des sociétés municipales l’admettent.

Leur explication est une séparation médiocre et tardive des déchets à la source.

Une statistique qui indique que des biodéchets COVID contaminés ont été mélangés à des déchets généraux est que plus de 45 travailleurs de l’assainissement ont été testés positifs avec 37 à l’hôpital, et selon l’Association Delhi Safai Karamchari, 15 sont décédés. Le président de l’association, Sanjay Gahlot, a déclaré qu’il ne faisait aucun doute que ces travailleurs avaient contracté le virus en manipulant des déchets contaminés.

Bien qu’il existe une prise de conscience fondamentale que la maîtrise du virus dépend en grande partie d’un assainissement et d’une hygiène appropriés, le fait que la propagation du virus soit également liée à la gestion scientifique des déchets n’a pas retenu l’attention du public.

« La gestion des déchets vient au premier rang », a déclaré Swati Sambyal, expert indépendant en gestion des déchets. À son avis, en laissant de côté la zone de la New Delhi Municipal Corporation, qui est la Lutyens ‘Delhi d’où le gouvernement indien gouverne le pays, le reste de Delhi ne sépare pas ses ordures.

Avec des cas croissants de personnes asymptomatiques testées positives, ce type de déchets mélangés peut créer des ravages, selon les experts. D’autant plus que de nombreux agents d’assainissement qui collectent les déchets ménagers ne portent pas toujours des masques, ou portent des masques jetés par d’autres ou qu’ils ont ramassés à la poubelle. Et presque aucun d’entre eux ne porte de gants, encore moins aucun EPI.

« Idéalement, ils devraient recevoir un nouveau masque tous les jours », a déclaré Sambyal. «Ils sont directement exposés lorsqu’ils traitent des déchets mélangés et les trient. Il existe des protocoles pour éliminer ces EPI. »

Par exemple, un masque doit être déchiré, enveloppé et remis au collectionneur séparément pour s’assurer que personne ne les utilise à nouveau.

Sensibiliser aux dangers liés à la manipulation de ces déchets et à la manière de disposer correctement des EPI est le défi.

Un habitant du Punjabi Bagh de l’ouest de Delhi qui n’a pas souhaité être nommé a déclaré que les habitants et leurs associations de bien-être résidentes n’avaient été informés d’aucune manière nouvelle ou différente de remettre les déchets ménagers au travailleur de l’assainissement.

«Auparavant, nous séparions les déchets humides et secs», a-t-elle déclaré. «Maintenant, le collectionneur nous a dit de ne pas déranger, car il apportera un sac pour les déchets humides un jour et un pour les déchets secs le lendemain. Et ils sont très pressés de se retirer et de partir. »

Soit dit en passant, ils n’ont pas entendu parler d’un bac jaune ou de la nécessité de séparer les masques et les gants des autres déchets. Ils ne savent pas non plus que les déchets biomédicaux générés par les protocoles de santé liés aux COVID ne peuvent pas être traités comme les autres déchets biomédicaux.

« Il y a des personnes âgées qui utilisent des couches, il y a des serviettes hygiéniques, des cotons-tiges et des couches pour bébés », a déclaré Malini Sivaram, membre du sous-comité sur la séparation des déchets aux appartements Azad, adjacents au campus de Delhi IIT.

Azad Apartments est l’une des sept sociétés choisies pour une séparation ciblée des déchets. « Nous ne savons pas qui est asymptomatique, qui présente des symptômes légers et qui s’auto-met en quarantaine », a ajouté Sivaram.

Compte tenu des difficultés à effectuer les tests et à trouver des lits d’hôpital, Malini a déclaré que beaucoup essayaient de gérer seuls les symptômes de la grippe.

Pour sa part, elle a demandé aux résidents de jeter les masques qu’ils ont utilisés séparément et a exhorté les RWA à contacter le SDMC pour obtenir des informations détaillées sur la séparation des déchets à la lumière de COVID. « Les directives que nous avons reçues la semaine dernière n’étaient pas différentes de celles que nous suivions depuis plus d’un an », a-t-elle déclaré.

Comme le gouvernement souhaite désormais clairement que les patients présentant des symptômes bénins ou aucun symptôme restent isolés, il est particulièrement urgent de publier une nouvelle série de directives à l’intention du public et des travailleurs de l’assainissement sur la collecte, la séparation et l’élimination des déchets biomédicaux.

Ce que disent les corporations municipales

Les cinq organismes locaux – les corporations municipales du nord de Delhi, du sud de Delhi, de l’est de Delhi et de la municipalité de New Delhi et le conseil de cantonnement de Delhi – ont déclaré avoir conçu des systèmes pour gérer ce problème.

Le commissaire adjoint de la North Delhi Municipal Corporation, Ira Singhal, a déclaré que chaque fois qu’ils recevaient des informations sur un nouveau cas positif ou un cas d’isolement dans un centre de soins COVID, l’adresse était transmise à l’équipe de collecte des ordures.

« Une équipe de trois personnes dans des kits EPI ramasse les ordures dans des sacs jaunes à double épaisseur comme prescrit par le CPCB », a déclaré Ira Singhal. «Ces sacs sont d’abord désinfectés avec de l’hypochlorure de sodium, puis déposés dans l’usine de transformation. Nous avons collecté et éliminé près de 20 tonnes de déchets biomédicaux. »

Les autres corporations municipales ont déclaré qu’elles avaient elles aussi des accords similaires, et les collectionneurs se rendant à différentes adresses ont déclaré qu’ils suivaient les directives qui leur étaient transmises.

Bien qu’il n’ait pas collecté de déchets biomédicaux jusqu’à présent, Shyam Sunder, qui collecte les ordures à Parpatganj dans l’est de Delhi, est au courant des sacs jaunes à double couche dans lesquels les ordures sont collectées dans les zones de confinement. « Mais nous n’avons pas le temps de dire aux gens de faire de la ségrégation et nous ne pouvons pas les menacer que nous laisserons leurs déchets, alors nous les ramassons dans l’état où ils se trouvent », a déclaré Sunder.

Dans les zones de confinement, les travailleurs de l’assainissement et les récupérateurs entrent avec des kits d’EPI. « Nous collectons et traitons tous les déchets comme des déchets médicaux bio contaminés », a déclaré un ramasseur de porte-à-porte à Shahdara, dans l’est de Delhi.

Le CPCB, sous l’égide du ministère de l’Environnement, a publié pour la première fois le 18 mars des «Lignes directrices pour la manipulation, le traitement et l’élimination des déchets générés pendant le traitement / diagnostic / mise en quarantaine des patients atteints de COVID-19» et l’a révisé trois fois depuis.

À partir d’un document de quatre pages en mars, les lignes directrices s’étalent désormais sur 10 pages. Mais ce n’est que dans la dernière révision du 10 juin que le CPCB a pour la première fois inscrit parmi les devoirs des collectivités locales urbaines (ULB), une clause impliquant les citoyens.

«Sensibiliser les citoyens à la séparation des déchets solides municipaux et des déchets biomédicaux (dans le cadre des déchets domestiques dangereux) générés par les foyers / maisons de quarantaine / établissements de soins à domicile». Une ligne jusqu’ici restée sur papier.

Nécessaire, un système d’élimination des déchets décentralisé

« La gestion des déchets à Delhi est gérée par une entreprise privée qui a signé un accord avec la municipalité pour collecter et éliminer les déchets », a déclaré Swati Sambyal. Un accord avec la société commune de traitement des déchets biomédicaux détaille généralement les services recherchés et achetés par le gouvernement, qui comprennent la collecte, le transport, le traitement et l’élimination des déchets, le codage à barres, le suivi avancé des déchets biomédicaux du point de production jusqu’à l’élimination finale, et des services intégrés de collecte des déchets, y compris le stockage des déchets, la main-d’œuvre et les EPI.

Le gouvernement de Delhi a signé avec Biotic Waste Solutions Pvt Ltd qui possède six installations de gestion des déchets biomédicaux dans le nord de l’Inde.

Il gère tout, de la collecte à l’élimination finale des déchets.

Delhi possède deux installations de gestion des déchets biomédicaux de Biotic, chacune à Okhla et Neelothi, avec une capacité installée de 13 et 19 tonnes par jour respectivement. Leur travail est supervisé par la cellule de gestion des déchets biomédicaux de Delhi, qui relève de la direction générale des services de santé du gouvernement de Delhi. Avant la pandémie, le comité de lutte contre la pollution de Delhi a déclaré que 13 641,22 kg de déchets biomédicaux étaient produits quotidiennement.

«Les villes qui ont une collecte décentralisée, comme à Bengaluru, ont des groupes de citoyens et de bénévoles plus actifs, des ONG, tous impliqués dans la sensibilisation», a déclaré Swati. «Dans un système centralisé, les habitants de Delhi n’ont rien à voir avec leurs déchets… remettez-les simplement à quelqu’un d’autre, sans avoir conscience du changement de circonstances. Dans les villes où des groupes civiques, des ONG et des groupes de volontaires sont actifs, ils ont une action plus efficace pour prévenir la contamination par les déchets liés à la convoitise. »

Alors que les déchets biomédicaux des hôpitaux et des centres de soins COVID et des installations de quarantaine sont collectés et traités séparément des autres déchets biomédicaux, dans les zones résidentielles de Delhi, du haut de gamme du sud de Delhi aux très pauvres près de la décharge de Gazipur, aucune telle ségrégation ne se produit.

Selon Swati, «Ni les gens ni les collecteurs ne semblent conscients de la nécessité d’un troisième bac – pour les déchets ménagers dangereux. Selon les directives de la Commission centrale de lutte contre la pollution, les masques et gants utilisés par les ménages doivent être conservés dans un sac en papier pendant au moins 72 heures avant d’être éliminés comme déchets généraux. » Peu de résidents s’y conforment, même en jetant les EPI usagés qu’ils achètent pour visiter un hôpital ou assister à des funérailles, dans leurs poubelles à la maison.

Soit dit en passant, la gestion des déchets biomédicaux est un segment important de la formation dispensée aux «guerriers COVID» – des médecins aux officiers nodaux du gouvernement, des associations, des infirmières, des dentistes, des pharmaciens, du personnel ayush et des travailleurs asha, tous impliqués dans l’effort de suivi , retracer et traiter les patients COVID.

En fait, il y a quatre ans, l’administration avait publié un «SOP pour la prévention et le contrôle des infections dans les établissements de santé» de 253 pages, qui couvre à peu près tout ce que le gouvernement essaie de faire dans sa lutte contre le COVID – de l’utilisation des EPI et des masques et gants par des personnes s’occupant de déchets biomédicaux à leur élimination en toute sécurité, tout est déjà là.

Sauf pour sensibiliser les gens à ce sujet, surtout maintenant.

Cet article a été publié pour la première fois dans Citizen Matters, un site Web consacré aux médias civiques, et est republié ici avec autorisation. c) Fondation Oorvani / Open Media Initiative.

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