Premier League: Chelsea s’incline 3-0 contre Sheffield United; Le beau coup de circuit de Liverpool se termine avec un match nul contre Burnley

Compte tenu de la défaite de Chelsea à Sheffield United 3-0 samedi dans un match surprenant, Liverpool n’aurait probablement pas été trop perturbé.

Norwich a finalement succombé à la relégation, un sort que son propre manager et bien d’autres attendaient au début de la Premier League anglaise.

Moins, cependant, aurait prédit à Liverpool de perdre son record à domicile parfait contre Burnley.

Avec deux semaines restantes dans la plus longue saison anglaise de l’histoire, les problèmes aux deux extrémités du classement sont sur le point d’être réglés.

Certes, l’image de la relégation était beaucoup plus claire samedi, Norwich étant assuré de revenir au championnat de deuxième niveau après une saison après avoir perdu contre West Ham 4-0 à domicile.

« Dès le premier jour après la promotion, nos chances de survie étaient peut-être de 5% », a déclaré le directeur de Norwich, Daniel Farke, « donc dans 19 cas sur 20, vous baisserez. »

Cette victoire de West Ham – obtenue grâce à quatre buts de l’attaquant de fortune Michail Antonio – et la victoire de Watford 2-1 contre Newcastle ont poussé ces deux équipes victorieuses à six points de la zone de relégation avec trois matchs à jouer.

Bournemouth et Aston Villa, les équipes respectivement en 18e et 19e place, auront besoin de trois victoires lors de leurs quatre matches restants pour survivre. Une question difficile, étant donné qu’aucun des deux n’a gagné depuis la reprise de la Premier League le mois dernier.

À l’autre bout du tableau, Liverpool n’a que des records à battre après avoir décroché un premier titre de champion en 30 ans, et l’un d’eux est tombé au bord du chemin samedi.

Les Reds ne deviendront pas la première équipe de l’ère de la Premier League (depuis 1992) à remporter tous ses matchs à domicile en une seule campagne, après avoir fait match nul avec Burnley 1-1. Ils ont remporté leurs 17 matchs précédents à Anfield et n’avaient plus que Chelsea à jouer là-bas.

Compte tenu de la défaite de Chelsea à Sheffield United 3-0 samedi dans un match surprenant, Liverpool n’aurait probablement pas été trop perturbé.

La lourde défaite signifiait que Chelsea, troisième, pourrait être dépassé par Leicester et Manchester United dans les prochains jours dans la course à la qualification pour la Ligue des champions.

La cinquième place obtiendra toujours une place en Ligue des champions la saison prochaine si Manchester City, deuxième, échoue dans sa tentative de faire annuler une interdiction européenne de deux ans devant les tribunaux. La ville découvrira le résultat de son appel lundi.

City a gagné à Brighton 5-0 en fin de match, avec Raheem Sterling marquant un tour du chapeau.

Les joueurs portaient des brassards noirs alors que les matchs débutaient par une minute de silence en hommage au vainqueur de la Coupe du monde de 1966 en Angleterre, Jack Charlton, décédé vendredi à 85 ans.

Au revoir Norwich

Antonio savait après avoir marqué son premier but qu’un gros coup de filet était en route pour lui contre Norwich.

« Je pouvais voir qu’ils étaient assez ouverts, donc c’était une excellente opportunité », a-t-il déclaré après son premier tour du chapeau en carrière.

Et c’est le problème de Norwich cette saison. L’équipe a joué un football attrayant mais a été trop facile à marquer, ses 67 buts encaissés étant les plus nombreux de la ligue.

Norwich a perdu 13 points derrière Watford, 17e, avec seulement neuf points à disputer.

La Premier League de Chelsea s'incline 30 face à Sheffield United Liverpool

Max Aarons de Norwich City est découragé à la fin du match de Premier League entre Norwich City et West Ham. (Alex Pantling / Pool via AP)

Mais ses joueurs emporteront avec eux cette mémorable victoire 3-2 sur Man City en septembre, l’une des cinq seules victoires au total.

« Quand nous sommes à 100%, nous sommes compétitifs mais quand c’est 96 ou 97%, cela ressemble parfois à des hommes contre des garçons », a déclaré Farke. « C’est ce que j’attendais. »

Liverpool a nié

Bien que Liverpool ne puisse pas terminer une campagne à domicile parfaite, le champion a un gros record à revendiquer.

Il doit gagner ses trois derniers matchs – contre Arsenal, Chelsea et Newcastle – pour battre le record de points atteint par une équipe pour une seule saison en Premier League, détenu par Manchester City avec ses 100 de 2017-18.

Liverpool se dirigeait vers une 18e victoire à domicile jusqu’à ce que Jay Rodriguez tire un tir bas dans le coin inférieur à la 69e minute dans un but rare pour Burnley. Andrew Robertson avait placé l’équipe locale en tête avec une tête puissante.

« C’était un match nul », a déclaré le manager de Liverpool, Jürgen Klopp, « mais je ne peux pas nier que c’est comme si nous avions complètement perdu le match. »

Slick City

Man City a obtenu la deuxième place avec une autre victoire facile qui a porté son total de buts à 23 en sept matchs.

Parallèlement au tour du chapeau de Sterling, Gabriel Jesus et Bernardo Silva ont marqué avec des buts à Brighton, qui a concédé trois buts à domicile à Manchester United et Liverpool lors de ses deux précédents matchs à domicile.

Chelsea

Hakim Ziyech, la nouvelle recrue de Chelsea depuis l’Ajax, est arrivé à Londres vendredi et a participé à sa première journée d’entraînement samedi, bien qu’il ne sera pas disponible avant le début de la saison prochaine.

Comment Chelsea avait besoin de lui contre Sheffield United.

Avec Christian Pulisic ayant une journée tranquille, Chelsea n’a pas réussi à se battre contre l’un des forfaits surprise de cette saison et a été débordé à Bramall Lane.

David McGoldrick a marqué deux fois – pour ses premiers buts de la saison, enfin – et Oli McBurnie a ajouté l’autre.

Sheffield United a dépassé Wolverhampton à la sixième place.

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