Transmission du COVID-19: une étude indique que les microgouttelettes ne propagent pas le SRAS-CoV-2 aussi efficacement dans l’air

Une étude récente réalisée aux États-Unis a suggéré que le risque de transmission aérienne diminue de moitié lorsque vous doublez la distance physique et que même de simples masques en tissu peuvent réduire le risque de transmission.

Transmission du COVID-19: une étude indique que les microgouttelettes ne propagent pas le SRAS-CoV-2 aussi efficacement dans l'air

La structure et la vue en coupe du coronavirus humain. Il montre la forme du coronavirus ainsi que la vue en coupe transversale. L’image montre les principaux éléments, y compris la protéine Spike S, la protéine HE, l’enveloppe virale et l’ARN hélicoïdal. Crédit d’image: Wikipedia

Le COVID-19 se propage par transmission de gouttelettes lorsqu’une personne tousse, éternue, parle ou chante. Les plus grosses gouttelettes tombent à la surface des objets, qui agissent alors comme des fomites: des surfaces hautement touchées qui peuvent propager la maladie. Certaines gouttelettes plus petites restent dans l’air; il a déjà été indiqué que le SRAS-CoV-2 peut rester jusqu’à trois heures dans les airs. Cependant, les scientifiques ne sont pas encore parvenus à un consensus sur l’occurrence de la transmission aérienne de la maladie.

Récemment, les Centers for Disease Control (CDC), États-Unis, ont déclaré que le COVID-19 peut se propager par transmission aérienne et affecter les personnes même à plus de six pieds de distance. Plusieurs études ont abouti à des conclusions similaires en termes de distance physique.

Une étude récente réalisée aux États-Unis a suggéré que le risque de transmission aérienne diminue de moitié lorsque vous doublez la distance physique et que même de simples masques en tissu peuvent réduire le risque de transmission.

Cependant, l’activité physique augmente le rythme respiratoire et lorsque plus de personnes sont présentes dans une zone, elle augmente proportionnellement le risque de propagation de la maladie.

Maintenant, une étude réalisée à l’American Institute of Physics indique que les gouttelettes d’aérosol ne sont pas aussi efficaces pour propager le virus COVID-19 que nous l’avons supposé.

L’étude est publiée dans la revue Physique des fluides.

Événements super-épandeurs et espaces fermés

Divers événements de super-épandage ou éclosions explosives dans les établissements de soins de santé ou publics ont soulevé des préoccupations concernant la transmission par aérosols ou par voie aérienne.

Des études de cas ont montré comment la propagation du SRAS-CoV-2 se produit dans le sens de la ventilation dans des espaces fermés et peut infecter les personnes assises ou debout plus loin de la personne infectée. Les experts suggèrent que la transmission aérienne des infections dépend du comportement et des propriétés des microgouttelettes.

Étant donné que les personnes infectées peuvent propager le virus avant qu’elles ne commencent à présenter des symptômes, la transmission par aérosol (si cela se produit) est suggérée pour jouer un rôle énorme dans la propagation de la maladie.

La dernière étude

Pour mesurer la distribution des gouttelettes respiratoires, les chercheurs ont demandé à sept sujets de test de tousser ou de parler dans un faisceau laser et ont utilisé une minuscule buse à jet pour créer des gouttelettes microscopiques. Voici ce qui a été trouvé:

  • La taille des gouttelettes n’a pas changé avec l’âge, le sexe, la taille ou le poids.
  • En toussant, la plupart des gens produisaient un nombre égal de gouttelettes contre la toux, à l’exception d’une personne qui produisait 17 fois plus de volume de liquide que d’autres. Les auteurs ont indiqué que ce type de personne peut être responsable d’un événement de grande diffusion.
  • Le volume de salive produit après la toux était bien plus élevé (0,07 à 0,05 g) que ce qui était produit pendant la conversation (0,003 à 0,001 g).
  • En ajustant les particules virales libérées lors d’une infection grave (puisqu’il n’y a pas de limite fixée jusqu’à présent, il s’agissait d’une estimation approximative pour éviter une sous-estimation du virus libéré), il a été constaté que seulement une microgouttelette sur 2000 contient suffisamment de virus pour propager la maladie .
  • La vitesse à laquelle les gouttelettes se déposent sur les surfaces jouerait un rôle important dans la transmission aérienne.

Risque d’infection

Le risque qu’une personne soit infectée par des gouttelettes en suspension dans l’air dépendrait de sa sensibilité et du nombre de gouttelettes virales inhalées. S

dans la mesure où ils ne savent pas encore combien de gouttelettes virales entraîneraient une infection par le SRAS-CoV-2 chez une personne, les auteurs de l’étude l’ont considéré comme le même que l’autre coronavirus SARS-CoV-1, qui se situe entre 10 et 100 PFU (unités formant plaque).

En prenant l’extrémité supérieure de ce nombre, les chercheurs ont découvert qu’une pièce non ventilée d’une dimension de 2 X 2 X 2 m3 contaminée par la toux d’une seule personne peut rester en sécurité pendant environ 12 minutes en raison de la faible teneur en particules virales.

Cependant, dans une pièce plus aérée, notent les auteurs, l’air se dilue rapidement et le risque de transmission est encore moindre.

Pour plus d’informations, lisez notre article sur Comment le COVID-19 se propage.

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